mechanizm zegaraWielkie skomplikowane zegary wodne były już w zasadzie zegarami mechanicznymi z napędem wodnym. Odnosi się to zwłaszcza do wyposażonych w wychwyt średniowiecznych zegarów chińskich. Jednakże prawdziwy zegar narodził się w średniowiecznej Europie.
Już w XIII wieku zaczęto tu konstruować prymitywne zegary mechaniczne napędzane ciężarkami zawieszonymi na sznurach lub łańcuchach owiniętych wokół wału. Opuszczające się grawitacyjnie, ciężarki owe obracały wał napędowy zegara. Wskazywały czas, wybijając głośno uderzenia w dzwony o określonych porach, natomiast nie miały tarcz ani wskazówek. Najdawniejsza pewna wzmianka o takim zegarze pochodzi z roku 1286. Mniej więcej tylko sto lat mniej, mają zachowane do dzisiaj tego typu mechanizmy w katedrach w Salisbury (1386) i w Rouen (1389).
Pierwszy wieżowy zegar pojawił się w Mediolanie w roku 1335. Miał tylko jedną, godzinową wskazówkę na tarczy 12-godzinnej - wystarczała współczesnym w zupełności. Na wieży kościoła Mariackiego w Krakowie zegar zamontowano w roku 1390.
Najwspanialszy europejski zegar będący jednocześnie zegarem astronomicznym, skonstruował w 1364 roku w Padwie Giovanni Dondi. Jego zegar miał aż siedem tarcz wskazujących godziny oraz położenie planet.
W XV wieku wynaleziono w Europie zegar sprężynowy, a w XVII wieku udoskonalono zegar mechaniczny wyposażając go w wahadło. Pierwszy taki zegar, na podstawie szkicu Galileusza został wykonany i sprawdzony w roku 1649. Niezależnie od tego, w roku 1656 Christiaan Huygens wpadł na podobny pomysł zastosowania wahadła do mechanizmu zegarowego i opatentował go w roku 1657.
Początkowo tarcza zegara zaopatrzona była w pojedynczą wskazówkę pokazującą godziny. W XV wieku pojawiła się wskazówka minutowa, a około 1550 roku zaczęto eksperymentować ze wskazówką sekundową (znalazła ona powszechne zastosowanie dopiero w zegarach wahadłowych). Liczne ulepszenia w szczegółach konstrukcji zegarów mechanicznych zwiększały ich dokładność - około roku 1673, niezależnie od siebie: Huygens (Holandia), Robert Hooke (Anglia) oraz Thuret i ks. Hautefeuile (Francja) skonstruowali balans (koło zamachowe ze sprężyną zwrotną).
Dzięki tym udoskonaleniom, w XVIII wieku mógł już powstać bardzo precyzyjny chronometr morski. W XIX wieku, niezależnie skonstruowali zegar mechaniczny z napędem elektrycznym K.A Steinheil (1839) i A. Bain (1840).
W 1912 roku zaczęto nadawanie przez radio dokładnych sygnałów czasowych (z Wieży Eiffla w Paryżu). Obecnie termin zegar mechaniczny odnosi się wyłącznie do zegarów z wahadłem lub balansem, wprawianych w drgania mechaniczne za pośrednictwem wychwytu, niezależnie od źródła energii zasilania.
Najstarszy zegar świata znajduje się w katedrze w Strasburgu. Zegar pochodzi z 1547 roku i ma tarczę podzieloną na trzy części. Jedna z nich wskazuje godziny i minuty, druga dzień i miesiąc, natomiast trzecia położenie planet. Punktualnie w południe z zegara wyskakuje kogut, który rozkłada skrzydła i pieje 

Testy z BRD | Znaki drogowe | BRD 24 | Karta rowerowa | Karta rowerowa - to proste | Wiersze miłosne | 1000 pytań