REKLAMY
b_150_100_16777215_00_images_duze6_kowal.jpg

Rzemiosło polegające na kształtowaniu metali na gorąco przez kowala, w miejscu zwanym kuźnią.

Podobno pierwszym kowalem był grecki bóg ognia i sztuki złotniczej Hefajstos, który swoją pracownię miał we wnętrzu wulkanu Etna. Tam kuł pioruny dla Zeusa, a w wolnych chwilach zrobił także zbroję dla Achillesa.

Najstarsze ślady kowalstwa sprzed pięciu i pół tysiąca lat, odkryto w Mezopotamii i Egipcie.
Już wówczas pierwsi kowale zaczęli łączyć miedź z innymi metalami, żeby uzyskać twardszy i bardziej wytrzymały stop. Ich eksperymenty odniosły w końcu sukces - tak powstał brąz.


REKLAMY

W okresie między 3500 do 3000 lat p.n.e. rozpoczęła się obróbka żelaza. Było to wydarzenie o przełomowym znaczeniu, nie tyle ze względu na produkcję uzbrojenia, ile na możliwość wytwarzania narzędzi - żelazo okazało się idealne do produkcji obcęgów, pił itp.
średniowieczna rycinaWłaśnie ta umiejętność obróbki żelaza sprawiła, że w połowie drugiego tysiąclecia p.n.e. Hetyci mieli najnowocześniejszą armię na świecie. Przez kolejne wieki niewiele się zmieniło, a kowalstwo było tym, czym dziś przemysł ciężki i zbrojeniowy razem wzięte.

Pierwsze wyroby żelazne na terenie Polski pojawiły się około 700 lat p.n.e. jako przedmioty importowane z południa Europy. Żelazo wytapiano z rud darniowych w prymitywnych piecach zwanych dymarkami.
kowal w kuźni - ilustracjaMniej więcej od X wieku zaczął się rysować podział na kowali miejskich, którzy pracowali dla bogatych odbiorców lub dla wojska. Z chwilą tworzenia się miast rozwijało się kowalstwo związane z budownictwem. Do nowo budowanych domów dorabiano kraty, okucia do drzwi, skrzyń, latarnie itp.

wnętrze kuźniTo właśnie kowale wytwarzali śruby i nakrętki do momentu, kiedy w sierpniu 1842 roku opatentowano maszynę do ich produkcji.
Dziełem kowala był również pierwszy rower (zwany później welocypedem), skonstruowany w roku 1839 przez szkockiego kowala Kirkpatrick'a Macmillan.

Z kolei działalność kowali wiejskich ograniczała się do usług dla rolnictwa i wykonywania prostych narzędzi. Wiejski kowal był jedną z ważniejszych postaci dla lokalnej społeczności, wytwarzał przecież i reperował wszystkie żelazne narzędzia, podkuwał konie, oraz... bywał niezłym specjalistą od wyrywania zębów.

kucie podkowy na kowadleGdy w wieku XVIII na zachodzie Europy rozpoczęła się rewolucja przemysłowa, Polska tkwiła jeszcze w poprzedniej epoce.
Pod koniec XIX wieku na polskich ziemiach istniało tysiące kuźni, niejednokrotnie kilka w jednej wsi.

W II Rzeczypospolitej koń nadal grał główną siłę pociągową zarówno w rolnictwie jak i transporcie. Przed wojną mieliśmy 3 miliony koni i 30 tysięcy samochodów (w Niemczech było wtedy pół miliona samochodów i niewiele więcej koni).

Dziś kowalstwem trudni się jeszcze kilkaset osób, które jednak w większości nastawiły się na kowalstwo artystyczne  

Znaki drogowe | BRD 24 | Karta rowerowa | Karta rowerowa - to proste | Wiersze miłosne | 1000 pytań